Accessibile e inclusivo: la New Highlands Branch Library di schmidt hammer lassen architects

(Read english text)

La Highlands Branch Library a Edmonton, Alberta, la prima biblioteca progettata dallo studio schmidt hammer lassen architects in Canada, ha ufficialmente inaugurato. L’edificio di 1500 mq, vincitore nel 2010 del concorso di progettazione con lo studio locale Marshall Tittemore Architects, costituisce un landmark per la comunità di Highlands, un nuovo centro creativo per la cultura all’insegna dell’accessibilità e dell’inclusività.

 

Il nuovo edificio, che sostituisce la preesistente Highlands Branch Library costruita nel 1962, si integra con gli edifici del quartiere ed è progettata secondo criteri di sostenibilità che mirano a raggiungere la certificazione LEED Silver.
Nel progettare l’edificio ci siamo ispirati ai bassi edifici del quartiere. La nuova biblioteca è concepita come una composizione di tetti a falda dall’espressione contemporanea grazie alle grandi vetrate e all’utilizzo del materiale metallo in facciata”, spiega Chris Hardie, partner dello studio schmidt hammer lassen architects. “La biblioteca si erge come un padiglione aperto in un giardino, dichiarando con le sue forme la sua apertura e inclusività; uno spazio pubblico libero, un luogo per leggere, per imparare e per incontrarsi, un posto dove stare”.

 

Il padiglione della biblioteca si affaccia sull’ambiente circostante in tutte le direzioni e funge da ‘faro’ per la comunità”, spiega Morten Schmidt, fondatore di schmidt hammer lassen architects. “La trasparenza e l’apertura dell’edificio contribuiscono alla sua funzione di hub sociale, aspetto essenziale per una biblioteca contemporanea”.

 

A livello compositivo, la nuova biblioteca è organizzata come un grande spazio che si estende in tre ali, una destinata ai libri per bambini, una per i ragazzi e la terza per gli adulti. Il personale della biblioteca è situato al centro, in modo da essere facilmente visibile dagli utenti della biblioteca. Con una superficie di 200 mq in più rispetto alla preesistente biblioteca, il nuovo edificio offre uno spazio per i bambini di superficie maggiore, aree di lettura per gli adulti ampliate, 18 postazioni computer pubbliche, nuove tecnologie e dispositivi interattivi, e due scivoli per la consegna dei libri che funzionano 24 ore su 24.


Lo studio schmidt hammer lassen architects ha una vasta esperienza nella progettazione delle biblioteche, le più celebri delle quali sono l’ampliamento della Royal Library a Copenaghen, e la nuova biblioteca dell’Università di Aberdeen in Scozia. La Highlands Branch Library è la prima di tre biblioteche che verranno realizzate dallo studio nei prossimi mesi. Il prossimo autunno verrà inaugurata la seconda biblioteca progettata dallo studio in Canada, la Halifax New Central Library, mentre nella primavera del 2015 verrà inaugurata la DOKK1, la più grande biblioteca pubblica della Scandinavia, situata a Aarhus, in Danimarca.

 

a cura di Federica Maietti


SCHEDA PROGETTO
New Highlands Branch Library


Localizzazione
Edmonton, Canada


Committente
Edmonton Public Library
City of Edmonton


Progettisti
schmidt hammer lassen architects
Marshall Tittemore Architects


Engineer
Read Jones Christoffersen
Smith + Andersen
Hemisphere Engineering
ISL Engineering Ltd


Landscape architect
Dialog


Superficie
1.500 mq


Fotografie
Merle Prosofsky Photography Ltd.


Per ulteriori informazioni
www.shl.dk

 

Nell’immagine di apertura, schmidt hammer lassen architects, vista notturna della New Highlands Branch Library. Foto © Merle Prosofsky Photography Ltd.

 

— english text

 

Schmidt hammer lassen architects’ first built library in Canada, the Highlands Branch Library in Edmonton, Alberta, has officially opened. The 1,500 square metre library, which was won in 2010 with local Marshall Tittemore Architects, provides the Highlands’ community with a distinctive landmark which underlines that this new creative centre for learning is open and accessible.

 

The Highlands Branch Library in Edmonton has been serving customers in northeast Edmonton, Highlands, Montrose and Bellevue communities since 1962, when it began operations. The new building, which replaces the existing branch library, responds in its design to the buildings in the neighbourhood.

 

In the design of the building we are inspired by the low-rise buildings in the neighbourhood. The new library is designed as a composition of pitched roofs, which is given a contemporary and modern expression with the implementation of large windows and the metallic facade material”, explained Partner Chris Hardie from schmidt hammer lassen architects. “The library sits like an open pavilion in a garden and expresses that it is open to all; a free public space, a place to read, a place to learn, a place to meet, a place to be.”

 

As a distinctive landmark in the community, the new library stimulates the further development along 118th Avenue as well as it improves the quality of life for citizens in the area. From whichever direction the building is approached, whether by foot, bicycle, bus or car, visitors will be able to look into the library space.

 

The library pavilion faces the surroundings in all directions and acts like a beacon in the community”, said founding partner Morten Schmidt from schmidt hammer lassen architects. “The building’s transparency and openness contributes to its social hub function, which is essential for a modern library.”

 

The new library is organised as one large space spread into three wings – one for the children’s collection, one for the teens’ collection and one for the main adult collection. Librarians are located in the centre to be easily available and visible to library users. Containing 200 square metres more than the old branch library, the library now offers: a larger children’s area, expanded reading areas for adults, dedicated teen space, quiet study and reading areas, 18 public computer stations, new technologies and devices to promote making and creation, and two 24-hour return chutes.


schmidt hammer lassen architects has an extensive track-record of designing libraries, the most renowned of which are the extension of The Royal Library in Copenhagen, Denmark and University of Aberdeen New Library in Scotland. Highlands Branch Library is the first of three libraries that will be completed by schmidt hammer lassen architects in the coming months. This fall, the second library in Canada by the practice, Halifax New Central Library, will open; and in the spring of 2015, DOKK1, the largest public library in Scandinavia, situated in Aarhus, Denmark, is to open.


PROJECT DATA
New Highlands Branch Library


Client
Edmonton Public Library
City of Edmonton


Architect team
schmidt hammer lassen architects
Marshall Tittemore Architects


Engineer
Read Jones Christoffersen
Smith + Andersen
Hemisphere Engineering
ISL Engineering Ltd


Landscape architect
Dialog


Area
1,500 mq


Photographer
Merle Prosofsky Photography Ltd.


For further information
www.shl.dk

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